Voedings-calorieën

Een kilocalorie (in de spreektaal calorie genoemd) is de hoeveelheid warmte die vrijkomt als er voedsel verteerd en omgezet wordt in bruikbare voedingsstoffen. Wetenschappers bepalen het aantal kilocalorieën in etenswaren door deze in een laboratoriumapparaat, de caloriemeter, te verbranden en de hoeveelheid warmte die dan vrijkomt te meten. Eén kilocalorie (kcal) is dan de hoeveelheid warmte die nodig is om de temperatuur van één kilogram water één graad Celsius te laten stijgen. Tegenwoordig wordt op de verpakking van voedingsmiddelen de energiewaarde in kilojoules (kJ) vermeld. Deze eenheid krijgt de voorkeur omdat deze internationaal officieel is geaccepteerd. Kilojoule is een eenheid van energie, terwijl kilocalorie een eenheid van warmte is. Als u zich weinig kunt voorstellen bij een hoeveelheid kilojoule, moet u bedenken dat 1 kJ gelijk is aan 0,2390 kcal (een kleine kwart kcal). Omgekeerd kunt u kilocalorieën omrekenen in kilojoules door het aantal kcal te vermenigvuldigen met 4,184. Overigens wordt op de verpakking van etenswaren de energiewaarde zowel in kJ als in kcal aangegeven. Koolhydraten en eiwitten bevatten 17 kJ (4 kcal) per gram; vet bevat 38 kJ (9 kcal) per gram en alcohol bestaat per gram uit 29 kJ (7 kcal). Als u matig beweegt (hooguit 30 minuten per dag een grote inspanning levert), kunt u uw ideale gewicht met 120 vermenigvuldigen om ongeveer uit te rekenen hoeveel kilojoules u per dag nodig hebt (en met 30 vermenigvuldigen voor het aantal kilocalorieën per dag). De volgende etenswaren komen aan bod:
Voedingscalorieën
Brood en granen
Dranken
Groente
Vlees
Zuivel en eieren